Robert J. Samuelson

Category: 

[OP-ED]: Deficits forever?

 07/20/2017 - 12:15
The federal budget remains badly out of whack, even though we are near or at “full employment” (June unemployment rate: 4.4 percent). We cannot afford tax cuts; we need tax increases.

House Republicans, who are now deliberating the government’s 2018 budget, pledge to eliminate deficits within a decade. Well, good luck with that. It must be obvious that chronic deficits reflect a basic political impasse that can be broken only if majorities in Congress do things they’ve refused to do: trim Social Security benefits; raise taxes significantly; control health spending. There is a giant mismatch between what Americans want from government and what they’ll pay for with taxes.

Thursday, July 20, 2017 - 11:57am

[OP-ED]: ¿Déficits para siempre?

 07/20/2017 - 12:10
El presupuesto federal permanece en muy mal estado, aunque estemos cerca de un “empleo pleno” (Tasa de desempleo de junio: 4,4 por ciento). No podemos permitirnos recortes de impuestos; necesitamos aumentos de impuestos.

Los republicanos de la cámara baja, que ahora están deliberando sobre el presupuesto de 2018, prometen eliminar los déficits en una década. Bien, buena suerte con eso. Debe ser obvio que los déficits crónicos reflejan un impasse político básico que puede ser interrumpido solo si las mayorías del Congreso hacen lo que se han negado a hacer: recortar los beneficios de seguridad social; aumentar los impuestos significativamente; controlar los gastos de salud. Hay una gran discordancia entre lo que los estadounidenses quieren del gobierno y lo que están dispuestos a pagar en impuestos.

Thursday, July 20, 2017 - 11:57am

[OP-ED]: ¿Quién se está acaparando el sueño americano?

 07/18/2017 - 15:51
“Los padres de la clase media alta tienen los medios para pasar dos a tres veces más tiempo con sus hijos de jardín de infantes que los padres menos pudientes”, escribe Richard Reeves. También vituperó a “los modos estructurales en que los de mayor educación manipulan el sistema” –principalmente con zonas geográficas restrictivas y admisiones más fáciles a universidades, incluyendo las preferencias por legado. impakter.com

Por lo que dice Richard Reeves, la clase media alta se está volviendo el flagelo de la sociedad estadounidense. Sus miembros se han atrincherado justo debajo del 1 por ciento y protegen su postura privilegiada a través de políticas públicas y conductas particulares. Los estadounidenses atesoran la creencia de que viven en una sociedad móvil, donde el trabajo duro y la imaginación son recompensados. La clase media alta está destruyendo esta fe porque impide que los estadounidenses más pobre avancen.

Tuesday, July 18, 2017 - 3:23pm

[OP-ED]: Why robots won’t steal all our jobs

 07/14/2017 - 08:43
En un mundo ideal, los robots realizarían la mayoría de los trabajos repetitivos y monótonos, mientras que la fuerza de trabajo mejor educada y mejor paga se concentraría en trabajos que no pueden ser realizados por máquinas. Archivo

Don’t worry, the robots won’t destroy all our jobs. History suggests just the opposite -- that new technologies inspire new jobs. So concludes a study from leading labor economists. It’s a useful antidote to widespread fears that robots and “artificial intelligence” will displace millions of workers and lead to permanently high joblessness.

Friday, July 14, 2017 - 8:30am

[OP-ED]: Por qué los robots no se van a robar nuestros trabajos

 07/14/2017 - 08:41
En un mundo ideal, los robots realizarían la mayoría de los trabajos repetitivos y monótonos, mientras que la fuerza de trabajo mejor educada y mejor paga se concentraría en trabajos que no pueden ser realizados por máquinas. Archivo

No se preocupen, los robots no van a destruir nuestros trabajos. La historia sugiere lo contrario: que las nuevas tecnologías traen nuevos trabajos. Es un antídoto útil ante el miedo generalizado de que los robots y “la inteligencia artificial” desplazarán a millones de trabajadores y llevarán a un desempleo alto y permanente.

Friday, July 14, 2017 - 8:30am

[OP-ED]: Trump’s trade trap

 07/11/2017 - 15:30
Trump may believe that trade and environmental issues can be kept separate from geopolitical matters, such as North Korea’s nuclear program. On the contrary, history suggests that trade and geopolitics go hand in hand. EFE

Donald Trump’s foreign policy, such as it is, rests on a massive and apparently indestructible contradiction. Trump wants the United States to remain the “essential” nation, the best embodiment of Western ideals of freedom and democracy, while at the same time deliberately alienating many of our traditional “allies,” whose support the United States desperately needs. American leadership becomes difficult, if not impossible.

Tuesday, July 11, 2017 - 3:15pm

[OP-ED]: La trampa del comercio, de Trump

 07/11/2017 - 15:27
Trump puede creer que el comercio y los asuntos del medio ambiente pueden mantenerse separados de las cuestiones geopolíticas, como el programa nuclear de Corea del Norte. Por el contrario, la historia sugiere que el comercio y la geopolítica van de la mano. EFE

La política exterior de Trump, tal como está ahora, descansa en una contradicción masiva y aparentemente indestructible. Trump desea que Estados Unidos siga siendo la nación “esencial”, la mejor encarnación de los ideales occidentales de libertad y democracia, alienando al mismo tiempo, en forma deliberada, a muchos de los “aliados” tradicionales, cuyo apoyo Estados Unidos necesita desesperadamente. El liderazgo norteamericano se vuelve difícil y quizás imposible.

Tuesday, July 11, 2017 - 3:15pm

[OP-ED]: Mad at everyone

 07/03/2017 - 17:41
Not surprisingly, the system has become self-perpetuating. It feeds on mutual recriminations. On this July 4, the Founders -- who had deep disagreements, but compromised -- would doubtlessly disapprove.

This is the summer of our discontent. As Americans celebrate July 4, they are mad at their leaders, mad at their government and mad at each other. A recent Pew poll finds that “public trust in government remains near historic lows.” Just 20 percent of Americans trust the government to “do the right thing just about always or most of the time.” The comparable figures were 40 percent in 2000 and almost 80 percent in the early 1960s. There has been a long-term loss of trust.

Monday, July 3, 2017 - 5:30pm

[OP-ED]: Enojados con todos

 07/03/2017 - 17:38
No es de sorprender que el sistema se perpetúe a sí mismo. Se alimenta de recriminaciones mutuas. Este 4 de julio, los Creadores de la Constitución—que tuvieron profundos desacuerdos, pero negociaron—sin duda alguna, no aprobarían la situación

Es el verano de nuestro descontento. Mientras los norteamericanos celebran el 4 de julio, están enojados con sus dirigentes, enojados con su gobierno y enojados los unos con los otros. Una reciente encuesta de Pew halla que “la confianza de la población en el gobierno sigue en un punto bajo casi histórico.” Sólo un 20 por ciento confía que el gobierno “haga lo correcto casi siempre o la mayor parte del tiempo.” En 2000 esas cifras eran de un 40 por ciento y a comienzos de la década de 1960 de casi un 80 por ciento. Se ha producido una pérdida a largo plazo.

Monday, July 3, 2017 - 5:30pm

[OP-ED]: Postponing the next recession?

 06/30/2017 - 08:37
Economists from the Bank for International Settlements (BIS) in Basel, Switzerland -- a bank for government central banks -- find that the pass-through from wage increases to price increases has weakened. If this is confirmed and continues, it implies that inflation will remain tame for some time even if the economy continues to grow. EFE

This is not your father’s inflation -- and that’s good news. Business cycles often end when higher inflation causes a country’s central bank (the Federal Reserve in the United States) to raise interest rates, slowing the economy and, perhaps, triggering a recession. The good news: The next recession may be delayed, because the Phillips Curve has shifted.

Friday, June 30, 2017 - 8:15am

Pages

Robert J. Samuelson

Robert J. Samuelson writes a weekly economics column that usually runs in The Washington Post on Mondays. He was a columnist for Newsweek magazine from 1984 to 2011. He began his journalism career as a reporter on The Post business desk, from 1969 to 1973. He was an economics reporter and columnist for National Journal magazine from 1976 to 1984 — when he joined Newsweek. Samuelson is the author of “The Great Inflation and Its Aftermath: The Past and Future of American Affluence” (2008) and “The Good Life and Its Discontents” (1995). He grew up in White Plains, N.Y. and attended Harvard College. He lives in Bethesda with his wife and their three children.